LA BATAILLE DE CRÉCY

 

Le 26 août 1346, eut lieu l’une des plus célèbres batailles de la guerre dite de « Cent ans ».  Ce conflit opposa pendant plus d’un siècle (1337-1453) les rois de France aux rois d’Angleterre. À Crécy, deux souverains s’affrontent : Philippe VI de Valois est face à son cousin Édouard III d’Angleterre. Ce dernier revendiquait la couronne de France. 

 

Après avoir débarqué le 12 juillet 1346 à Saint-Vaast-la-Hougue dans le Cotentin, les troupes anglaises ravagent la Normandie en passant par Caen et se dirigent vers Paris. À Saint-Denis, Philippe VI rassemble toutes les forces dont il dispose et se lance à la poursuite de l’Anglais. ֤Édouard III franchit la Seine à Poissy afin de remonter vers le nord. Au niveau de la Somme, l’armée du roi d’Angleterre force une partie de l’armée de Philippe VI au Gué de Blanquetaque, entre Abbeville et Saint-Valéry, avant de se positionner sur les hauteurs du bourg de Crécy. Édouard III est ici sur « le légitime héritage » de sa mère Isabelle de France. Confisqué par Philippe VI en 1337, le comté de Ponthieu était précédemment sous administration anglaise.

 

La veille de la bataille, les Anglais préparent le terrain. Le matin du samedi 26 août, Philippe VI quitte Abbeville. Ses effectifs sont nettement plus importants que ceux du roi d’Angleterre mais ils sont moins bien organisés. En fin d’après-midi, le premier assaut est mené par les arbalétriers génois. Ils sont rapidement décimés par les archers anglo-gallois. Fatigués par une longue marche et démunis de leurs pavois, les arbalétriers refluent. Pressés d’en finir et craignant peut-être une trahison de la « piétaille », les chevaliers du roi de France traversent et massacrent les groupes d’hommes en retraite. Jusque tard dans  la nuit, la chevalerie française tente une quinzaine de charges sans succès. La fleur de la noblesse dont Jean de Luxembourg, roi de Bohême, y laisse la vie. Édouard III sort vainqueur sans avoir eu à porter son bassinet. Après la bataille, l’armée anglaise poursuit sa chevauchée vers le nord et assiège Calais pendant près d’un an…

 

Crécy devient terre d’histoire...